Hardware – Curso Parte I

Bién, como he prometido hace un rato aquí esta la primera entrega del curso de informática para usuarios domésticos. Para empezar trataré de explicar un poco el funcionamiento de un Pc sin entrar mucho en detalle y si teneis alguna duda o quereis ampliar un poco mas la información no dudeis en postear las dudas.

Los Pc’s (Personal Computer, Computadora Personal) constan a lo bestia por de alguna forma decirlo de dos partes básicas, el Hardware y el Software y son tan importantes la una como la otra.

El Hardware
El Hardware hoy en día es muy diverso y nos permite tener un Pc adaptado a nuestras necesidades sean estas las que sean. El Hardware trata la información y dependiendo de que componente se trate su trabajo estará destinado a mostrar la información o procesarla para mostrar al usuario un resultado, bien sea al pulsar una tecla mostrar un carácter en pantalla, dibujar un gráfico, procesar una hoja de cálculo étc.

Me atrevo a decir que los componentes indispensables y mínimos para que un sistema informático funcione son 6.

1. Fuente de Alimentación
2. Placa Base
3. Microprocesador
4. Memoria
5. Tarjeta gráfica
6. Unidad de almacenamiento

Esto es lo mínimo necesario e imprescindible para que un sistema “haga algo” y paso a describir la importancia de cada uno.


1. Fuente de Alimentación
Esta se encarga de suministrar energía a TODOS los componentes de nuestro equipo y es muy importante que tenga una calidad mínima ya que es un componente del cual depende TODO EL SISTEMA. Que una fuente de alimentación no funcione correctamente y suministre los voltajes un poco por encima o por debajo puede ser causa de un malfuncionamiento del equipo, ya que puede hacer el sistema inestable.

2. Placa Base
Otro componente al que debemos prestar mucha atención a la hora de adquirir nuestro equipo informático, y es que sobre la placa base, acoplaremos todos y cada uno de los componentes del sistema (salvo la fuente de alimentación). La placa base podría decirse que es la red de carreteras de España, dependiendo de la calidad de esas carreteras, lo anchas que sean, el estado de las mismas podremos hacer circular por ella más información, más rápidamente y de una forma más fiable, incluso en temas de overclocking, podremos hacer que una carretera de 4 carriles pase a ser de 5… No sé si me explico con el ejemplo pero bueno…

La placa lo que permite es comunicar todos los componentes entre sí y es por esto que es tan importante que sea de una calidad lo más elevada posible, una placa mala impedirá al procesador, a la memoria o a la gráfica (componentes imprescindibles) que realicen las tareas como deberían y no den un rendimiento óptimo, es por esto que es uno de los componentes a los que más atención debemos prestar a la hora de adquirir un nuevo equipo. Actualmente una Placa Base de entre 90 y 120€ será suficiente para un equipo normal, y si es cierto que hay placas base de 45€ también lo es que las hay de 300€ incluso de más…

Y en principio creo que esto es todo lo que debería decir de la placa base, que es un componente que permite comunicar al resto de componentes entre si, en España la llamamos Placa Base pero podemos ver en algunos manuales o Webs que se le hace referencia con palabras como MainBoard, o MotherBoard (Placa Madre).

3. Microprocesador
El Microprocesador… ¿que decir de el?, bueno el Microprocesador es un componente importante e indispensable pero elegir entre uno y otro (salvo algunas excepciones) solo nos va a repercutir en el rendimiento del equipo, siguiendo con el ejemplo de las carreteras.
Imaginemos que los datos son transportados por coches y estos vienen a ser el procesador, salimos a la carretera con un puñado de datos y vamos en un Seat 600, tenemos que llevar los datos desde Valencia hasta Madrid, y claro, nuestro Seat 600 no pasa de 110Km/h tardamos 4 horas en hacer llegar esa información de un punto a otro… Ahora tenemos un Procesador Audi R8.. salimos a la carretera, circulamos a 240Km/h y conseguimos llevar los datos en menos de la mitad de tiempo… es decir, como vemos cualquier procesador, bien sea un Seat 600 o un Audi R8, realiza su trabajo la diferencia principal esta en el tiempo que necesita para realizar sus tareas principalmente, y salvo un fallo en la fabricación, bien por error al construir el procesador o porque esta dotado de nuevas tecnologias o simplemente esta mal diseñado, no afectará a la estabilidad del sistema.

Los nuevos procesador X2, X4, Dual Core etc etc… digamos que tienen un maletero más grande y son capaces de transportar más información en el mismo espacio de tiempo, lo que vienen a ser realizar menos viajes Valencia – Madrid…

4. Memoria
La memoria, a ver como os puedo explicar esto, bien, tenemos las carreteras, y tenemos los coches, vamos a cambiar ahora los coches por furgonetas de Seur o vuestra empresa favorita de transportes, la memoria podria ser como el Almacén, donde se van guardando los datos temporalmente hasta que son cargados en el coche de reparto para ser enviados a su destino.

A ver si lo termino de explicar, la memoria se encarga de almacenar información de uso habitual, o que pueda ser requeridad por algún software para realizar algo, por ejemplo, abrimos el notepad estamos escribiendo, pero el notepad esta en ejecución, necesitará de otros archivos para funcionar y realizar sus tareas correctamente, esta información que necesita la aplicación por ejemplo es la que se carga en memoria, por eso algunos programas requieren de más memoria que otros, un ejemplo claro es cuando abrimos una imagen, esta se carga en memoria mientras la estamos visualizando, cuando hemos terminado de ver esa imagen y la cerramos se descarga de la memoria, también se descarga de la memoria toda la información al apagar o reiniciar el sistema ya que al reiniciar o apagar el sistema se pone a cero y en su siguiente inicio cargará nuevamente los datos que le sean necesarios en memoria.

Y puesto que no me convencen mis propias explicaciones, dejo una última…

La memoria es un dispositivo de almacenamiento de datos temporal que permite el acceso a los datos más rapidamente que lo puede hacer el disco duro lo que nos da más velocidad de acceso a la información, lo que a su vez permite a las aplicaciones abrirse y cerrarse más rapidamente debido a que esta carece de partes mecánicas y su funcionamiento es completamente eléctrico. Debido a esta característica es a lo que tanto Windows como cualquier otro sistema operativo o software alojan en la Memoria Ram (mas concretamente) datos que serán necesarios durante la ejecución del software como pueden ser complementos, plugins y otros. Por esto es que cuanta mas memoria hasta cierto punto más aumentamos el rendimiento del sistema, pero solo hasta cierto punto si trabajamos con un Sistema operativo y una aplicación que no requieren mas de 600 o 700Mb de memoria no notaremos mejoras significativas poniendo 4000Mb (4Gb) ya que no los estaremos utilizando.

5. Tarjeta Gráfica
Este, aunque no lo parezca es un componente de los más importantes y de necesidad para nuestro Pc. se encarga de procesar toda la información que se nos muestra en pantalla y nos permite junto al teclado y ratón comunicarnos con el sistema. Es un componente muy a tener en cuenta a la hora de montar un sistema para ocio, ya que deberemos elegir una buena tarjeta capaz de procesaar mucha información y muy rápidamente por ejemplo para los Juegos y otras aplicaciones multimedia.

6. Unidad de Almacenamiento
Y bueno, ahora le toca a las unidades de almacenamiento como lo son, discos duros, CD Rom, DVD, llaves de memoria, discos externos étc… y tal vez alguién estará pensando, ¿Porque no ha puesto Disco Duro en lugar de unidades de almacenamiento en este punto? y yo contesto…

Hoy en día ya hay muchos sistemas que se pueden instalar sobre una llave USB, que pueden ser cargados en Memoria desde un CD, y por su puesto también hay una gran mayoría que se instalan sobre el disco duro, pero ya no es la única opción que existe. Estos sistemas que se cargan sobre memoria son conocidos como LIve, el ejemplo más famoso (vamos, que yo sepa) es una distribución de Linux que se llama Knoppix, y también podemos encontrar el WindowsPe que al igual que Knoppix se ejecutan sobre la memoria RAM sin necesidad de tener un Disco Duro instalado en el equipo (podeis hacer la prueba cuando querais, descargad un Knoppix grabar la ISO y arrancar el Pc con el disco duro desconectado).

Y bueno, ahora mismo creo que esto es todo lo que puedo de decir del hardware´imprescindible, para cualquier duda ya sabeis, preguntad que trataré de no dejar a nadie sin su respuesta, espero poder seguir pronto con el curso y que os animeis muchos a seguirlo.
Un saludo!

Curso de Informatica – Introducción
Hardware – Curso Parte I
El proceso de inicio – Curso Parte III
Antes de empezar, ¿Que NO debemos hacer? – Curso Parte IV
Recomendaciones Parte I – Anexo al curso de informática
Instalación de Windows Xp – Curso Parte V
Tras instalar el sistema operativo – Curso Parte VI

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